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Südafrikanischer Urbanist sagt Vortrag in Großbritannien ab, da Besucher sich "wie Verbrecher fühlen"

Zahira Asmal, eine Stadtbewohnerin aus Südafrika, wurde gezwungen, einen geplanten Vortrag in London abzusagen, nachdem sie die britische Visabehörde "demütigt" hatte.

Die Stornierung erfolgt aufgrund der wachsenden Besorgnis darüber, wie ausländische Kreative, insbesondere aus Afrika, bei der Beantragung eines Visums für Großbritannien behandelt werden.

Asmal sollte diesen September im Rahmen einer Reihe von Vorträgen, die von der Architecture Foundation organisiert wurden, einen Vortrag in London halten.

Aber Asmal, die Direktorin der Stadtforschungs-, Verlags- und Placemaking-Agentur The City in Kapstadt, zog sich zurück, nachdem sie sich mit britischen Diplomaten über ihr Visum gestritten hatte.

Bewerbungsprozess "überteuert und unfair"

In einem Facebook-Post beschrieb sie das Verfahren zur Beantragung eines Visums als "demütigend, überteuert und unfair" und sagte, ihre Entscheidung, ihren Vortrag abzusagen, sei "hart und herzzerreißend".

"Wir fühlen uns jedes Mal eher als Kriminelle als als Mitarbeiter und Gäste", schrieb Asmal, der in der Vergangenheit mehrmals in Großbritannien war und zwei Jahre im Londoner Büro von Adjaye Associates als Manager für Forschungs- und Sonderprojekte tätig war.

"In Südafrika begrüßen wir Besucher aus Großbritannien mit offenen Armen, Lächeln, Bergwanderungen und Einladungen zum Abendessen."

Der stellvertretende Direktor der Architecture Foundation, Phineas Harper, sagte, der Rückgang der Einwanderung seit dem Brexit-Votum sei eine Bedrohung für die britische Kreativbranche.

"Die Feindseligkeit des Innenministeriums gegenüber Besuchern aus dem Ausland ist etwas, für das niemand gestimmt hat, und es besteht die Gefahr, dass unsere Kreativbranche von Architektur zu Musik verwüstet wird", sagte er.

Visabeschränkungen werden härter

Laut Asmal waren die Visabeschränkungen in Großbritannien in letzter Zeit strenger und der Antragsprozess zeitaufwändiger und teurer geworden. Visamitarbeiter, die schwer zu erreichen sind, behandeln Antragsteller mit Argwohn, Hochmut und Unflexibilität, während Antragsformulare lange und aufdringliche Fragebögen beinhalten.

Inkonsistente und vage Ratschläge erschweren es potenziellen Besuchern, ihre Reise zu planen, sagte Asmal.

"Mir wurde kein Visum verweigert, sondern ich wurde gewarnt, dass ein Monat vor meinem Abreisetag zu spät für die Beantragung sein könnte, und es wurde geraten, einen Antrag zu stellen, der zwischen 200 und 600 Pfund kostet", sagte sie zu Dezeen. "Ich wurde gewarnt, dass ich meinen Reisepass möglicherweise nicht rechtzeitig vor meiner Abreise zurückerhalte."

Sie erhielt daraufhin eine Einladung, denselben Vortrag in Rotterdam zu halten, und entschloss sich daher widerwillig, den Londoner Vortrag abzusagen und ein Transitvisum zu beantragen, mit dem sie wie geplant nach London fliegen und in die Niederlande weiterreisen konnte.

"Ich habe meinen Visumantrag storniert und beschlossen, über London nach Amsterdam zu fliegen, da ein Transitvisum weniger Papierkram und weniger Zeit in Anspruch nehmen würde", erklärte sie. "Ich hab mich geirrt."

Sie musste dann das Visumantragsverfahren wiederholen, bei dem sie "150 Fragen beantwortete und zusätzlich 50 Pfund bezahlte, um eine Stunde am Flughafen Heathrow zu sitzen".

"Mir war nicht bewusst, dass ich für ein Transitvisum auf der Luftseite denselben Albtraum durchmachen würde", sagte sie. "Die Alternative ist, meinen Flug zu stornieren und umzubuchen."

Visa-Prozess "weithin als voreingenommen wahrgenommen"

Anfang dieses Monats warnte eine parteiübergreifende Gruppe britischer Parlamentsabgeordneter, dass das Visasystem "kaputt" sei und "weithin als voreingenommen oder sogar diskriminierend für Afrikaner empfunden werde".

Asmal sagte, dass sie seit dem Posten ihrer Erfahrungen auf Facebook zahlreiche Berichte über ähnliche Vorfälle erhalten habe.

"Die Menschen sind zu Recht besorgt über die Auswirkungen des Brexit, der die Freizügigkeit in Europa beendet, aber in der Tat hat Großbritannien sich seit einiger Zeit selbständig verhärtet", sagte Harper von der Architecture Foundation.

Harper wies darauf hin, dass das internationale Musikfestival WOMAD aufgrund des strengen Visaregimes Schwierigkeiten hat, Künstler aus Übersee zu buchen.

"Der britische Architekturdiskurs leidet unter einer ähnlichen Isolation, da die Regierung unsere Fähigkeit einschränkt, internationale Praktizierende von außerhalb der EU, insbesondere aus dem globalen Süden, zu engagieren", sagte er.

Harper sagte, dass die britischen Visabestimmungen für Bürger von Ländern, die einst britische Kolonien waren, lange Zeit hart waren, sagte aber: "Was neu ist, ist das Ausmaß und die Ungeschicklichkeit des Problems."

Asmal wird jetzt einen Vortrag in Rotterdam halten

Asmal hatte geplant, einen Performance-Vortrag mit dem Titel Welcome to Johannesburg zu halten, der einen detaillierten Bericht über ein von ihr auf der Park Station in Südafrikas größter Metropole initiiertes Projekt zur Platzierung enthält. Ein Teil des Projekts bestand darin, den britischen Architekten David Adjaye mit der Gestaltung eines Pavillons als symbolisches Willkommen in der Stadt zu beauftragen.

Sie hat die Vorlesung zuvor in Marrakesch und Kapstadt gehalten und wird die Vorlesung dieses Jahr zusätzlich in Tunis und Amsterdam sowie im nächsten Jahr in Accra, Mailand und Paris halten.