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Image Das Mesa Lab von IM Pei in Colorado wurde auf neuen Fotos festgehalten

Diese Fotoserie des australischen Fotografen Tom Ross zeigt ein geometrisches, konkretes Forschungslabor in Boulder, Colorado, das vom Architekten IM Pei entworfen wurde, der diese Woche verstorben ist.

Ross, ein langjähriger Fan des verstorbenen Architekten mit dem Pritzker-Preis, wagte sich Anfang des Jahres in das ländliche Table Mesa-Viertel der Stadt, um das Mesa Lab einzufangen.

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"Wann immer ich reise, mache ich eine Architekturbesichtigung der Gegend, insbesondere auf der Suche nach Peis Arbeiten", sagte Ross zu Dezeen. "Seit ich die JFK-Bibliothek gesehen habe, als ich vor 10 Jahren in Boston studierte, fotografiere ich seine Arbeit."

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Das 1961 fertiggestellte Mesa-Labor in Pei ist Teil des Nationalen Zentrums für Atmosphärenforschung am Rande von Boulder. Es hat eine dramatische, abgelegene Lage auf einem Hügel mit Blick auf ein goldenes Tal im Westen und Süden. Bewaldetes Gelände und die Flatirons, massive Felsformationen, ragen in den Hintergrund.

"Peis Arbeit ist oft nicht in der unmittelbaren Umgebung verankert", sagte Ross. "Das Mesa Lab ist ein großartiges Beispiel dafür."

"Wo ein Architekt normalerweise auf die umliegenden Gebäude oder die Bausubstanz der Stadt reagiert, muss er hier auf die Flatirons-Sektion der Rocky Mountains reagieren", sagte er.

"Strukturen, die durch tektonische Plattenbewegungen über Millionen von Jahren entstanden sind, sind ein Ort, auf den man reagieren muss", fuhr er fort. "Sicherlich einschüchternd für einen Architekten."

Die Antwort des chinesisch-amerikanischen Architekten bestand darin, auf die Klippenwohnungen zurückzugreifen, die die Ancestral Puebloans im Nationalpark Mesa Verde im Südwesten Colorados errichteten. Das weitläufige alte Dorf, Cliff Palace genannt, ist in die Felswand eingebettet und besteht aus Stein und Erde, die sich harmonisch einfügen.

Pei entwarf daraufhin das Mesa Lab wie ein Miniaturviertel, das aus einer Reihe von Blöcken besteht, die in zwei Clustern angeordnet sind.

Die Strukturen bestehen aus Beton, der aus Sandstein hergestellt und gestockt wird, um raue, gestreifte Markierungen entlang der Oberfläche zu erzeugen. Der Beton ist auch rosa getönt, um die Farbtöne der Sandsteinfelsenumgebung aufzunehmen.

Ross sagt, dass es den Eindruck erweckt, dass der Komplex "aus der Klippe geschnitzt" wurde.

"Die Grundelemente, die Pei von den Klippenwohnungen der amerikanischen Ureinwohner verwendet hat, sind wirklich wunderschön", sagte der Fotograf. "Türme, gekrümmte Räume und sogar das Quadrat, das sich zu einem langen vertikalen Linienmotiv verbindet, das in den Ausschnitten und Türmen zum Ausdruck kommt, sind in den ursprünglichen Wohnungen zu sehen."

Ross, der sich die Zeit genommen hatte, um Peis Labor einzufangen, zeigte sich überrascht über die Größe des 22.600 Quadratmeter großen Komplexes.

"Wenn man von Boulder aus fährt, scheint es ziemlich klein zu sein, aber wenn man dort ist, fühlt man sich wie eine Ameise", sagte er. "Abgesehen von dem gelegentlichen gewölbten Ausschnitt hat das Gebäude fast nichts Menschliches an sich."

Er beschrieb die Erfahrung des Fotografierens in großer Höhe als "fotografischen Traum" aufgrund der Qualität des Sonnenlichts in großer Höhe. Ross 'Bilder fangen das Gebäude in dunklen und hellen Stunden ein, mit starken Schatten in beiden.

"Wie bei vielen Arbeiten von Pei hat es das Gefühl eines religiösen Gebäudes, eines Gebäudes, das in Anbetung für etwas Größeres errichtet wurde", fuhr Ross fort. "Was ich in diesem Zusammenhang liebe, weil es die Atmosphärenwissenschaft ist, die wir verehren, ein würdiges Idol."

Ieoh Ming Pei ist bekannt für seinen kühnen modernistischen Stil, der mit strengen Geometrien und Formen experimentierte, und ein Portfolio, das Museen, Bibliotheken und Bürgerzentren umfasst. Zu seinen bedeutendsten Gebäuden zählen das Museum für Islamische Kunst in Doha, die Glas-Stahl-Pyramide im Pariser Musée du Louvre und die Bostoner Kennedy-Bibliothek.

Der Architekt, der 1983 den Pritzker-Preis gewann, verstarb diese Woche im Alter von 102 Jahren.

Eine Reihe von Architekten und Kritikern haben ihm nach seinem Tod Tribut gezollt, darunter Norman Foster, der ihn als "wahren Meister der monumentalen Moderne" beschrieb.

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