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Der wegweisende afroamerikanische Designer Charles Harrison stirbt im Alter von 87 Jahren

Der wegweisende afroamerikanische Designer Charles Harrison stirbt im Alter von 87 Jahren
Anonim

Der wegweisende afroamerikanische Designer Charles Harrison stirbt im Alter von 87 Jahren

Charles Harrison, der Industriedesigner, der das View-Master-Spielzeug und den Plastikmülleimer revolutionierte, ist im Alter von 87 Jahren verstorben.

Harrison starb am 29. November 2018 in Santa Clarita, Kalifornien, an einer bakteriellen Infektion, berichtete die New York Times.

Charles Harrison wird als einer der "ersten Afroamerikaner gefeiert, die das Design-Feld betreten". Foto von Rob Tarpey

Der verstorbene Designer wird gefeiert, weil er den afroamerikanischen Designern mit seinen Neuerfindungen von Konsumgütern den Weg ebnet.

Unter anderem entwickelte er den View-Master, ein Fotogerät, mit dem Benutzer Bilder in 3D anzeigen können, und verwandelte ihn aus der klobigen Version, die 1939 erstmals vorgestellt wurde, in eine leichte, rote Plastikalternative. Das 1958 für das kleine Designbüro Robert Podall and Associates fertiggestellte Redesign verwandelte das Produkt von einem fotografischen Spezialgegenstand in ein beliebtes Kinderspielzeug.

Harrison ist berühmt dafür, den View-Master in ein beliebtes Kinderspielzeug zu verwandeln. Foto von Joeffrey Trimmingham

Nach dem erfolgreichen Umbau war Harrison 1961 im Designteam der amerikanischen Kaufhauskette Sears, Roebuck & Company beschäftigt. Zuvor bewarb er sich bei der Firma, wurde aber wegen seiner Hautfarbe abgelehnt. Harrisons Einstellung machte ihn zum ersten Schwarzen, dem eine Rolle in der Firma zugeteilt wurde.

Er verbrachte fast 30 Jahre im Unternehmen, entwickelte über 700 Konsumgüter, darunter einen durchsichtigen Messbecher, einen Rasenmäher und den kabellosen Rasierer.

Ihm wird auch die Pionierarbeit für den Plastikmülleimer zugeschrieben, der heute ein frühes Modell für Mülleimer darstellt

Harrisons Entwürfe sollten das Leben erleichtern, intuitiv sein und keine Anweisungen erfordern - aus seinen Kämpfen mit Legasthenie schöpfen.

Zu seinen Karrierehöhepunkten gehörte die Umwandlung des klobigen metallischen Abfalleimers in eine rechteckige Version aus Polypropylen auf Rädern, die heute ein frühes Modell von Behältern darstellte. In Zusammenarbeit mit Ted Nishigami aus Japan und Kenneth Grange aus Großbritannien schuf er eine Reisennähmaschine, die die traditionelle Größe um ein Viertel reduziert.

Harrison schuf während seiner Karriere bei Sears 750 Konsumgüter, darunter diese Nähmaschine in Reisegröße

Der Designer wurde 2008 für seine Leistungen ausgezeichnet, als er als erster Afroamerikaner den Cooper Hewitt, den Lifetime Achievement Award des Smithsonian Design Museum, erhielt. In der Begleitliteratur bezeichnete ihn die Institution als einen der "ersten Afroamerikaner, die das Design-Feld betreten".

"Harrison hat sich während seiner Karriere stets für die Bedürfnisse des Durchschnittsverbrauchers eingesetzt", sagte Cooper Hewitts damalige Pressemitteilung. "Harrison hat die Lebensqualität von Millionen von Amerikanern durch die außergewöhnliche Breite und Innovation seiner Produktdesigns verbessert."

Seine Entwürfe reichten von diesem Haartrockner über einen Messbecher bis zu einem Aufsitzmäher. Fotografie von Charles Harrison

Der 1931 in Shreveport, Louisiana, geborene Harrison lernte das Design von seinem Vater, der an der Prairie View A & M Universität in Texas und an der Phoenix Union Colored High School, an der Charles auch studierte und sein Studium abschloss.

Harrisons weitere Ausbildung umfasste das Studium an der School of Art Institute in Chicago und einen Master am Illinois Institute of Technology, den er 1963 abschloss. Zwischen den beiden wurde er in die US Army eingezogen und nach Deutschland entsandt, wo er arbeitete in der Topographieeinheit serviert.

Er heiratete Janet Eleanor Simpson in Chicago und hat einen Sohn, auch Charles genannt.

Der Designer zog sich 1993 von seiner Position bei Sears zurück und arbeitete dann als Teilzeitprofessor an der University of Illinois in Chicago und am Columbia College in Chicago. Er beschrieb sein Lebenswerk in der Autobiografie A Life's Design, die 2006 veröffentlicht wurde.

Harrison wird von seinem Sohn und zwei Enkelkindern überlebt.

Das Hauptbild stammt von Joeffrey Trimmingham. Alle Bilder sind mit freundlicher Genehmigung von Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum.