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Renzo Piano übertrifft das Forum der Columbia University mit einem gestaffelten Beton-Auditorium

Der italienische Architekt Renzo Piano hat sein drittes Gebäude für den neuen Manhattanville-Campus der Columbia University in Harlem fertiggestellt, ein Projekt, das er als "interessantes Experiment" in der Gentrifizierung beschreibt.

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Die Glas- und Betonkonstruktion mit dem Namen The Forum verbindet sich mit dem im vergangenen Jahr eröffneten Lenfest Art Center des mit dem Pritzker-Preis ausgezeichneten Architekten und dem 2016 eröffneten Jerome L Greene Science Center auf dem Gelände - einige Blocks nördlich des historischen Campus der Columbia University in Morningside Heights .

Das Forum umfasst ein Auditorium, ein Informationszentrum, ein Café mit WLAN und flexible Räume für Gemeinschaftsveranstaltungen. Diese befinden sich im Erdgeschoss und sind in große Glasflächen eingewickelt. Piano will die Passanten anlocken und sie ermutigen, "sich Zeit zu nehmen".

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"Bei der Ausarbeitung des Masterplans für den Campus und die ersten drei Gebäude wollten wir Columbia als globale Universität in der Stadt und für die Stadt unterstützen", sagte er in einer Projekterklärung.

"New Yorks Straßen und Bürgersteige sind in das Gewebe des Campus eingewebt", fügte er hinzu. "Dies ist nicht wie der Campus früherer Jahrhunderte."

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Das Forum folgt der Form des dreieckigen Eckgrundstücks, das an der Kreuzung von West 125th Street und Broadway erstellt wurde.

Ebenfalls dreieckig ist das Volumen, das mit den oben genannten vorgefertigten Betonplatten verkleidet ist. Es verfügt über drei Ebenen, die nach hinten zurücktreten - und die Formen seines kopflastigen Kunstgebäudes auf der anderen Straßenseite widerspiegeln - und in einer freitragenden Spitze enden, die den Haupteingang abdeckt.

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Zylindrische mechanische Systeme ragen aus dem Dach und ergänzen die zurückgenommene Materialität des Gebäudes und die umgebende Industriearchitektur des 19. Jahrhunderts.

Das Auditorium mit 437 Plätzen nimmt die beiden obersten Ebenen des Betonblocks ein. Holzpaneele säumen teilweise die Wände und Decken, um die Akustik zu verbessern, während die restlichen Oberflächen mit einem steinigen Material bedeckt sind.

Ein verglaster Band am anderen Ende des Forums ist mit Büros besetzt, die zunächst für zwei Programme verwendet werden, darunter die Initiative Columbia World Projects, die auf die Lösung globaler Probleme abzielt.

Das andere sind die Stipendiaten der Obama-Stiftung in Kolumbien: ein einjähriges "Programm für akademische und bürgerliche Führungskräfte" für eine Klasse von 12 Schülern aus Asien, Afrika, Südamerika, Südasien und Europa.

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Orangefarbene Teppiche und Möbel in den Büros sowie Treppenhäuser mit leuchtend gelben Wänden zieren das gesamte Gebäude.

Eine der Treppen führt hinunter in den Keller des Gebäudes, wo eine zentrale Energieanlage Dampf und gekühltes Wasser zum Heizen und Kühlen bereitstellt.

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Das Klaviertriptychon des Forums, des Kunstzentrums und der neurowissenschaftlichen Forschungseinrichtung ist Teil der ersten Phase eines Masterplans für den Standort Upper Manhattan, den der Architekt mit dem Architekturbüro SOM entwickelt hat. Es geht um die Umwandlung des Stadtviertels Manhattanville - eines ehemaligen Industriegeländes zwischen zwei erhöhten Verkehrsadern - in einen neuen Knotenpunkt für die Universität.

Auf die Frage, ob er das Projekt als problematisch im Hinblick auf die Gentrifizierung des Randbereichs betrachte, beschrieb Piano es als "heikle Angelegenheit" mit unbekannten Konsequenzen.

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"Jedes Mal, wenn Sie in der Peripherie arbeiten, haben Sie es mit einer heiklen Angelegenheit zu tun … weil es darum geht, sich zu verwandeln, ohne die Seele von irgendwoher zu verlieren", sagte er zu Dezeen bei der Eröffnung des Forums.

"Ich habe keine Formel, ich denke, das ist eine Art interessantes Experiment."

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Um die bestehende Gemeinschaft nicht zu isolieren, ist Piano bestrebt, zahlreiche öffentlich zugängliche Bereiche zu schaffen, in die sie stattdessen integriert werden könnten.

Das lichtdurchflutete Jerome L Greene Science Center und das kopflastige Lenfest-Kunstgebäude beherbergen beispielsweise bereits ein öffentliches Labor für neurowissenschaftliche Ausbildung, ein Wellnesscenter und von Ärzten aus Columbia geleitete Outreach-Programme.

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