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Barbican Bewohner bieten einen Blick in ihre Häuser

Fotoessay: Der Fotograf Anton Rodriguez hat das Interieur von 22 Häusern im legendären Barbican Estate in London dokumentiert.

In seinem neuen Buch mit dem Titel Residents: Inside the Iconic Barbican Estate möchte der in London lebende Rodriguez die stilvollen Lebensräume hervorheben, die von vielen Bewohnern des brutalistischen Komplexes geschaffen wurden, in dem über 4.000 Menschen leben.

Die Fotografien fangen eine Reihe beeindruckender Räume ein, von einer lebhaften, chaotischen Wohnung voller Kunstwerke, Bücher und Pflanzen bis hin zu einem sorgfältig gestalteten Haus mit einer umfangreichen Sammlung von Möbeln und kunstvollen Gegenständen aus der Mitte des Jahrhunderts.

In diesem Aufsatz - einer überarbeiteten Version des Vorworts des Buches - erklärt die Designautorin Katie Treggiden, warum es so viel Interesse gibt, hinter die Kulissen des Anwesens zu schauen.

In der Architektur des Barbican Estate steckt ein Gefühl von Privatsphäre und Schutz. Dieses ganzheitliche Experiment im städtischen Wohnungsbau wurde entwickelt, um seine Bewohner vor der Außenwelt abzuschirmen - sei es nach dem Blitz, der Industrie in der Umgebung oder dem Verkehr darunter. Ein Ort, dessen unverkennbares "Anderssein" sowohl Hingabe als auch Abneigung hervorruft, und an einem Ort, der die Neugier und Spekulation derer weckt, die von außen hereinschauen.

Image Das Haus von James und Kirsten ist mit einer Wand aus Büchern und einfachen Möbeln ausgestattet

Die ursprüngliche Aufgabe bestand darin, die Lebensfähigkeit der "Bereitstellung von Wohnraum für eine große Anzahl von Menschen, von denen erwartet werden konnte, dass sie eine wirtschaftliche Miete zahlen", festzustellen.

Inspiriert vom Dolphin Square - einer in den 1930er Jahren in Pimlico erbauten Wohnsiedlung für 3.000 Menschen - legten die Architekten Peter "Joe" Chamberlin, Geoffry Powell und Christoph Bon die Grundprinzipien für alle ihre nachfolgenden Pläne fest. Das Barbican-Anwesen würde seine Bewohner aus der umliegenden Stadt kokonisieren und - neben Häusern mit "herausragenden oder einzigartigen Eigenschaften", die "das Prestige der Stadt widerspiegeln" - kommunale und kulturelle Einrichtungen wie Parkplätze bieten, ein Kino, ein Konzertsaal und ein Theater, eine Ausstellungshalle, Gärten und Innenhöfe.

Image Das sorgfältig gestaltete Haus von Olivier enthält eine umfangreiche Sammlung von Möbeln und kunstvollen Gegenständen aus der Mitte des Jahrhunderts

Weit davon entfernt, hartnäckig brutalistisch oder modernistisch zu sein, wurde das Design des Anwesens durch vertraute Formen und eine Verbindung zur Geschichte der Stätte bestimmt. Zu den Elementen, die aus den frühen Plänen der Architekten stammen (größtenteils mittelalterlich inspiriert), gehören "Pfeilschlitze" in der Begrenzungsmauer und der wassergrabenartige See mit Zugbrücken, der die St. Giles-without-Cripplegate-Kirche umgibt, deren Zinnenlinie in den Türmen und nachgebildet ist Terrassen.

Die georgianischen und viktorianischen Ruinen befanden sich an der Stelle, an der sie auf die Linie der alten Londoner Mauer fielen, und die formale, geradlinige Anordnung des Anwesens spiegelte georgianische Plätze wie Bloomsbury wider. Gehwege wurden in einer Linie mit Straßen positioniert und nach diesen benannt, die durch die Bombenangriffe zerstört wurden, was ein Gefühl der Kontinuität vermittelte.

Image Wendys chaotische Wohnung ist voller Kunstwerke, Bücher und Pflanzen

In einem Spannungsfeld zwischen der Tradition, in der sie ausgebildet wurden, und den neuen Idealen der Moderne, die während der gesamten Projektentwicklung in Europa aufkamen, wollten die Architekten zunehmend eine utopische Zukunftsvision schaffen. Dazu kombinierten sie jene lokalen und historischen Bezüge mit Ideen für ein modernes Leben, die den Bestrebungen der Nachkriegsgeneration entsprachen und ein deutlich europäisches Gefühl von "Neuheit" suggerierten.

Chamberlin besuchte das Barbican Committee, um die besten Beispiele zeitgenössischer Architektur in Europa zu sehen - darunter das Berliner Hansaviertel, Le Corbusiers Unité d'habitation und das Theatro San Erasmo in Mailand - und wollte unbedingt ihre Unterstützung sichern. Und es hat funktioniert: Die Prinzipien von Le Corbusier spiegeln sich im gesamten Gebäude wider, vom Engagement für Raum und Licht in selbst den kleinsten Wohnungen, die sich durch dramatische Räume mit doppelter Höhe und raumhoher Verglasung auszeichnen, bis hin zur Flexibilität der Schiebewände Räume.

Image Kräftige Farben betonen Details in Davids Wohnung

Zugegebenermaßen ist die Ausführung in einigen Bereichen treuer als in anderen - obwohl Milton Court (seit dem Abriss) eindeutig seinen Ursprung in der Villa Savoye hatte, stehen die Terrassen auf einem soliden Podium, obwohl sie auch von Le Corbusien "pilotis" (Stelzen) unterstützt werden. und die Betonbeschichtung, die das Gelände vereint, widerspricht der baulichen Ehrlichkeit von "béton brut", von der der Name Brutalism abgeleitet ist. Beton war in der Tat ein wirtschaftlicher Kompromiss, der vom Bauingenieur Ove Arup vorgeschlagen wurde und die ursprüngliche weiße Marmorverkleidung von CB & P ersetzte.

Schließlich wurden 2.014 Wohnungen in 140 Typen, von Studios bis zu Häusern mit sieben Schlafzimmern, in drei Hochhäusern, 13 Terrassenblöcken, zwei Stallungen sowie in The Postern, Wallside und Milton Court fertiggestellt. Eine Reihe von erhöhten Gehwegen (ursprünglich als Teil eines Netzwerks von 30 Meilen von "Fußwegen" durch die Stadt geplant, die anschließend aufgegeben wurden) trennt die Bewohner vom darunterliegenden Verkehr.

Image Marianne und Waynes Wohnung ist voll mit Musikinstrumenten und anderen Kuriositäten

Das anschließende Kunstzentrum wurde so gebaut, dass die Einwohner des Ortes möglichst wenig gestört wurden. Es wurde in einem 60-Fuß-Loch begraben, dessen Fliegenturm in einem pyramidenförmigen Gewächshaus untergebracht war, das aus früheren Plänen stammt. Selbst die Kirchenglocke von St. Giles läutet nicht mehr, um die Bewohner nicht zu stören.

Im Inneren wird der Raum effizient optimiert - mit Schiebetüren, Zwischengeschossen und kompakten Küchen, die von Bootsbauern entworfen wurden - und dennoch herrlich mit doppelt hohen Räumen, tonnengewölbten Schlafzimmern und funktionslosen Nischen "verschwendet", wie es die Architekten ausdrückten, wurden "nur zur Freude" aufgenommen. Dabei wurde jedes Detail berücksichtigt, angefangen von Griffen, die sich in Türen einklappen lassen und bündig mit der Wand abschließen, bis hin zu Schränken mit doppeltem Zugang, mit denen Lieferungen durchgeführt werden können, ohne die Bewohner zu stören.

Möglicherweise haben unvermeidlich die Küchen das meiste datiert. Um jedoch den Status zu erlangen, den sie in letzter Zeit erlangt haben, wurden sie als funktionale Dienstleistungsbereiche behandelt und auf Effizienz ausgelegt. Die Badezimmer haben sich etwas besser geschlagen - obwohl einige behaupten, dass das bloße Gewicht der Badewanne es schwierig macht, sie zu ersetzen. Das raffiniert gestaltete Waschbecken zeugt von Chamberlin, Powell und Bons Sorgfalt. Es war eine späte Ergänzung, nachdem neue Richtlinien empfohlen hatten, separate Toiletten mit eigenen Waschbecken auszustatten. Obwohl das Trio in Twyfords Entwurf für das Shell Center die perfekte Lösung gefunden hatte, bestand es darauf, eine eigene Version zu entwickeln, deren Herstellung sechs Monate in Anspruch nahm.

Image Carolines Wohnraum ist mit einem funkelnden goldenen Vorhang, Patchwork-Textilien und dekorativer Beleuchtung ausgestattet

Trotz der gegenwärtigen Wiederbelebung des Brutalismus ist der Barbican-Nachlass bis heute uneins. Es wurde im Jahr 2001 mit dem Grad II ausgezeichnet und führte 2003 eine Umfrage unter den hässlichsten Gebäuden Londons durch. 2014 wurde es vom einflussreichen Architekturblog Dezeen als "utopisches Ideal für das Leben in der Innenstadt" beschrieben und erneut zum hässlichsten Hochhaus Londons gewählt. Die Menschen lieben das Barbican oder sie hassen es.

Ich persönlich liebe es. In seinem Buch "B is for Bauhaus" (2014) sagt Deyan Sudjic: "Architektur im Mittelpunkt muss Optimismus sein", und das macht das Barbican für mich zu einem besonderen Ort.

Obwohl sie lange nach dem Höhepunkt der Moderne fertiggestellt wurde und unter vielen Kompromissen litt, ist sie eine Ikone der altruistischen Architektur. Seine Gründung wurde nicht von einem Verlangen nach Ruhm und Reichtum getrieben (in der Tat zerstörte Powell die meisten Aufzeichnungen des Unternehmens), sondern von dem Bestreben, den Briten eine bessere Lebensweise zu bieten. Selbst die kleinsten Wohnungen sind geräumig und hell - und werden durch kulturell lebendige Gemeinschaftsräume wie das Kunstzentrum, die Leihbibliothek und das Café am Wasser ergänzt. In seinem Erfolg geht es weniger darum, wie es sich anfühlt, als wie es sich anfühlt, darin zu leben. Wie Tom Dixon in Barbican sagt: Leben, Geschichte, Architektur (2014): "Das Barbican erinnert uns daran, wie unterschiedlich alles hätte sein können ".

Image Filmplakate und Pflanzen stehen im Mittelpunkt von Lucy und James 'Zuhause

Heute leben auf dem Barbican-Anwesen etwa 4.000 Menschen (die Hälfte der Bevölkerung von City of London). In der Privatsphäre des Anwesens herrscht jedoch eine große Spekulation darüber, was sich hinter seinen verschlossenen Türen abspielt. Wie sehen die Wohnungen innen aus? Schützen Listungsvorschriften die Badezusätze wirklich? Wer wohnt dort - sind die ursprünglichen Bewohner in ihrem Alter geblieben oder ist das Anwesen wieder voll von jungen Fachleuten, für die es ursprünglich entworfen wurde? Sind die Innenräume sklavisch modernistisch, oder haben die Leute ihre eigene Persönlichkeit darauf gedruckt, wie CB & P es gehofft hatten?

Für einen derart ikonischen Komplex, der sich in der Londoner Skyline so weit ausbreitet, ist über das Leben im Inneren relativ wenig bekannt. Es wurden unzählige Bücher und Zeitschriftenartikel über seine Geschichte und Architektur geschrieben, aber nur sehr wenig wurde über die Menschen veröffentlicht, die es tatsächlich aus erster Hand erfahren. In diesem wundervollen Buch und in seinem gleichnamigen laufenden Fotoprojekt gibt Anton Rodriguez uns einen seltenen Einblick in das Barbican-Anwesen und stellt uns einige seiner Bewohner vor.

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