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Sam Pearce hat das Rad "neu erfunden", indem er die Speichen durch Federn ersetzte

Der britische Erfinder Sam Pearce hat ein stoßdämpfendes Rad für Fahrräder und Rollstühle entwickelt, das den Benutzern hilft, unebene Straßen und unwegsames Gelände zu überwinden (+ Film).

Pearce's Loopwheel wurde für die diesjährige Auszeichnung „Designs of the Year“ nominiert und verfügt über ein Federsystem im Rad selbst. Dies bietet eine reibungslosere Fahrt für Fahrradfahrer und erleichtert Rollstuhlfahrern das Reisen ohne fremde Hilfe.

"Ich glaube, ich habe das Rad neu erfunden", sagte Pearce zu Dezeen. "Die Physik sagt, das habe ich. Viele Skeptiker sagen, das habe ich nicht, aber ich denke, das Design wird von Stärke zu Stärke gehen. Diese Räder werden noch lange auf dem Markt sein."

Die Idee, das Fahrwerk in das Lenkrad zu integrieren, kam Pearce, als er durch einen Flughafen fuhr und bemerkte, dass eine Mutter mit einem Kinderwagen kämpfte.

"Ihr Kinderwagen hatte viel Federung und viele große Federn", erklärte Pearce. "Aber als sie mit dem Kinderwagen gegen die Bordsteinkante stieß, ging das Kind nach vorne, was bedeutete, dass die Federung in der horizontalen Ebene nicht funktionierte."

Pearce entwickelte ein Rad, dessen Aufhängung in die Struktur integriert war, und entwickelte Prototypen für Mountainbikes und Citybikes. Nachdem Pearce die Räder auf einer Veranstaltung vorgestellt hatte, wurde er von einem Rollstuhlfahrer angesprochen, der das System nutzen wollte, um das Befahren von unebenem Gelände zu erleichtern.

Das Loopwheel - sowohl für Fahrräder als auch für Rollstühle konzipiert - besteht aus Federn, die herkömmliche Speichen ersetzen. Die Federn bestehen aus einem Carbon-Verbundwerkstoff und sind innerhalb des Raddurchmessers positioniert. Zusammen bilden sie drei Schleifenrahmen, die durch einen zentralen Knoten verbunden sind.

Jede Feder ist auch an der inneren Felge des Rads befestigt und biegt sich, um Stöße zu absorbieren. Dadurch entsteht ein Aufhängungssystem, das den Benutzer vor Stößen auf der Straße schützt.

"Wir lassen unsere Federn von einer Bogenschützenfirma herstellen", erklärte Pearce. "Die Federn biegen sich also ähnlich wie beim Bogenschießen."

Die zentrale Nabe bewegt sich, wenn sich jede Feder als Reaktion auf das Gewicht oder die auf das Rad einwirkende Kraft biegt, während die Aluminiumfelge starr bleibt. Infolgedessen wird die Tritt- oder Druckkraft gleichmäßiger auf das Rad übertragen, wodurch der Benutzer eine bessere Kontrolle erhält.

Anders als bei Fahrrädern übliche Federgabeln federt das Loopwheel in alle Richtungen und reagiert auf alle Kräfte gleich. "Das Loopwheel hat eine Stoßdämpfung von 360 Grad", erklärte Pearce.

Dies schützt den Fahrer oder Benutzer auch vor Straßenlärm - den Vibrationen, die durch das Weiterleiten von Verkehr entstehen, der durch den Rahmen in den Körper des Benutzers gelangt.

Laut Pearce besteht ein weiterer Vorteil des Radaufhängungssystems darin, dass hochdruck- oder pannensichere Reifen am Fahrrad oder Rollstuhl montiert werden können, ohne dass der Komfort beeinträchtigt wird. Gegenwärtig erschweren die für Rollstühle üblichen quietschenden Reifen den Benutzern auch, die Vorwärtsbewegung aufrechtzuerhalten.

Pearce nutzte die Crowdfunding-Plattform Kickstarter, um 2013 Geld für das Projekt zu sammeln und so seine Radproduktionsfirma Jelly Products zu finanzieren. Im Februar 2015 startete Loopwheels eine weitere Kickstarter-Kampagne, um Spenden für Designs speziell für Rollstühle zu sammeln.