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Verlassene sowjetische Architektur, fotografiert von Rebecca Litchfield

Fotoessay: Die Fotografin Rebecca Litchfield ist durch ehemalige Sowjetländer gereist, um die einstmals monumentalen Strukturen rund um den Ostblock zu dokumentieren, die in Verfall geraten sind.

Litchfield unternahm eine Rundreise durch Ostdeutschland, die Ukraine, Bulgarien, Ungarn, die Tschechische Republik, die Slowakei, Lettland, Estland, Litauen, Kroatien und Russland, um die bröckelnde Architektur einzufangen, die im Laufe des 20. Jahrhunderts erbaut und nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion im Jahr 1941 aufgegeben wurde die frühen neunziger Jahre.

Sie besuchte Krankenhäuser, Kasernen, Gefängnisse, Spionagestationen, Sporthallen und mehr - sie wich Sicherheits- und Militärpersonal aus und riskierte die Strahlenexposition, um Zugang zu den verfallenen Strukturen zu erhalten und "Schönheit im Verfall" zu finden.

Die Serie ist in einem Buch mit dem Titel "Sowjetische Geister - Die aufgegebene Sowjetunion: Ein kommunistisches Imperium im Zerfall" zusammengefasst.

Nur die unerschrockensten Stadtforscher überqueren die zerfetzten Ruinen des alten Eisernen Vorhangs, um die übermäßige Bürokratie, die militärische Paranoia und die eisigen Winde des Ostens zu ertragen und nach den Geistern eines Imperiums zu suchen. Rebecca Litchfield ist eine, die dem eindringlichen Reiz der Ruinen der Sowjetunion nicht widerstehen konnte.

Sowjetisches Freundschaftsdenkmal, Bulgarien

Immer wieder riskierte sie Strahlenexposition, wurde verhaftet und verhört und der Spionage beschuldigt, während sie die atemberaubenden Fotografien der sowjetischen Geister sammelte. "Nicht viele Entdecker reisen nach Russland", erklärt sie, "wo die Regeln sehr unterschiedlich sind, die Standorte streng bewacht sind und überall eine starke militärische Präsenz besteht.

Es gibt schwerwiegende Konsequenzen, wenn man erwischt wird. Wir haben es geschafft, während der ganzen Reise versteckt zu bleiben, wir haben unsere Verstohlenheit maximiert, sind in Büsche getaucht und haben uns an der Schlafsicherheit vorbei geschlichen. Aber am dritten Tag ging unser Glück zu Ende, als wir eine streng geheime Radaranlage besuchten. Nachdem wir durch den Wald gelaufen waren und von Mücken aus allen Richtungen angegriffen wurden, sahen wir das Radar und machten uns auf den Weg dorthin, aber nur wenige Meter entfernt schlossen wir uns plötzlich dem Militär an und sie waren nicht glücklich. "

Buzludzha, Bulgarien

Glücklicherweise durfte Rebecca nach einigen langwierigen Gesprächen zwischen ihren Führern und dem Militär, gefolgt von einer unerwarteten Reise zu einem Militärstützpunkt und einem langen Warten, ihr Abenteuer durch die Ruinen des Sowjetblocks fortsetzen und Zeuge vieler Sehenswürdigkeiten werden, die von selten gesehen wurden westliche Augen.

Litchfield, Estland

"Ich habe keine persönliche Meinung zu dieser Ära und versuche, relativ neutral zu bleiben", fährt Rebecca fort. "Während die Zeit schlechte Zeiten hatte, lebten die Menschen in den Gemeinden weiter und hatten auch gute Zeiten, es war keine reine Schwarz-Weiß-Zeit, und mein Ziel war es, das Buch einfach so festzuhalten, wie es war Jetzt. Einige Orte wären erfolgreich gewesen und andere schreckliche Orte, und Sie können dies in meinem Buch und in einigen Begleittexten sehen. Aber das ist das Leben, die Zeit vergeht und solche Dinge verschwinden. "

"Einige Leute mögen die Ruinen dieser Zeit als destruktiv betrachten, aber ich sehe die Schönheit des Verfalls, als würde eine Erinnerung, die daran hängt, bald in einer Brise verloren gehen, ein Museum, das niemand sehen kann."

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